Foto: Mats van Soolingen
actueel

Studentenprotest bij Booking.com: ‘Laat Amsterdam lieve stad blijven’

Sterre van der Hee,
4 augustus 2017 - 16:09

Leden van de Asva en de Jonge Socialisten Amsterdam (JSA) hielden vanmorgen een protestactie bij het kantoor van Booking.com. Ze willen dat het bedrijf in gesprek gaat met de gemeente Amsterdam.

Het protest vond plaats bij het hoofdkantoor van hotelwebsite Booking.com aan de Piet Heinkade in het Oostelijk Havengebied. Eerder deze week verspreidde het bedrijf felblauwe zadelhoesjes rond studentenwoningen met de oproep de huizen te verhuren. Dat is opvallend: verhuur van studentenkamers via commerciële websites als Airbnb en Booking.com wordt doorgaans verboden door woonstichtingen.

 

Tijdens de protestactie deelden Asva- en JSA-leden brieven uit aan medewerkers van Booking.com. Studentenverhuur is slechts deel van het probleem, schrijven ze daarin. Er is weinig woonruimte, de huren zijn hoog. Als Amsterdammers steeds worden opgeroepen aan toeristen te verhuren, neemt de woningdruk verder toe. Asva-voorzitter Henriëtte Hoogervorst: ‘Dat verkleint de kans op kamers voor jongeren en studenten.’ 

 

Afspraken met de gemeente

Hoogervorst stelt daarbij dat de gemeente te weinig op verhuur controleert. Met Airbnb zijn afspraken gemaakt – een maximale verhuurperiode van zestig dagen –maar met andere partijen niet. Uit de brief: ‘Graag zien wij dat u direct de verantwoordelijkheid neemt om afspraken te maken met de gemeente Amsterdam.’ En verderop, verwijzend naar de woorden van de Amsterdamse burgemeester Eberhard van der Laan. ‘Hier kan uw bedrijf een grote bijdrage aan leveren, om Amsterdam die lieve stad te laten blijven.’

 

Eerder sprak Booking.com van een misverstand. ‘Deze actie had niet terecht moeten komen bij studenten. Zij mogen hun huurwoningen niet verhuren. En wij houden ons aan de lokale wetten en regelgeving die bij vakantieverhuur hoort en wijzen potentiële verhuurders daarop.’

Verhuur studentenwoningen 
In Utrecht heeft de Stichting Studenten Huisvesting (SSH) de jacht geopend op Airbnb-verhuurders, nadat de stichting ‘tientallen gevallen’ van illegale verhuur van studentenwoningen ontdekte. Illegale verhuurders kunnen zich melden om een schikking te treffen. Wie dat niet doet, wordt uit de woning gezet.

 

In Amsterdam zijn studentenhuisvesters vooralsnog terughoudender. Studentenhuisvester Duwo, die ruim tienduizend woningen in Amsterdam beheert, waarschuwt op de website meermaals voor de gevolgen van illegale Airbnb-verhuur, zoals beëindiging van het huurcontract of een boete van 10.000 euro, maar zegt ‘geen heksenjacht’ te voeren. ‘We kunnen ook niet altijd uitvinden om welk huis het precies gaat.’

 

Ook woonstichting De Key, met zo’n 37.000 woningen in onder andere Amsterdam en Diemen, kijkt niet actief naar verhuurwebsites. ‘Het speelt, ja. In welke mate, dat weten we niet precies. Dit jaar staat de teller op drie,’ laat de stichting weten. Illegale verhuurders worden aangeschreven en krijgen de gelegenheid ermee te stoppen. ‘Doen zij dat niet, dan spannen we een rechtszaak aan voor ontbinding van het huurcontract, ontruiming, een boete en vordering van de verkregen huurinkomsten.’

 

Lees hier de hele brief van de Asva en de JSA aan Booking.com.