Foto: Univers
actueel

Waarom in Tilburg bijna de helft van de studenten stemt voor de medezeggenschap

Henk Strikkers,
6 juni 2018 - 06:00

Terwijl aan de UvA de opkomst voor de verkiezingen van de Centrale Studentenraad maar net boven de 10 procent uitkomt, stemt aan Tilburg University steevast bijna de helft van de studenten. Hoe dat komt? ‘Er worden jaarlijks 180 campagnevoerders op de studenten losgelaten.’

Al jarenlang voert Tilburg University de ranglijst aan als het gaat om de hoogste opkomstpercentages bij de verkiezingen voor de medezeggenschap. Terwijl onder meer Rotterdam en de twee universiteiten in Amsterdam niet boven de twintig procent uitkomen, flirt Tilburg University met de bijna magische 50-procentgrens.

Foto: Thijs Pieters

‘Het is jammer dat we dit jaar een paar procentpuntjes zijn gedaald,’ is het eerste wat Thijs Pieters (ambtelijk secretaris van de Universiteitsraad van Tilburg University) zegt, verwijzend naar de opkomstdaling. ‘Vorig jaar hadden we 47,3 procent, dit jaar was de opkomst onder studenten 45,7 procent.’ Dat is echter nog steeds veruit het hoogste van Nederland. Wat kan de UvA leren van Tilburg?

 

Pieters denkt dat Tilburg één groot voordeel heeft wat de UvA nooit zal hebben. ‘We zijn een echte campusuniversiteit. Alle studenten, zo’n 14.500, zitten hier bijeen. Tijdens de driedaagse verkiezingen zijn de studentenpartijen hier prominent aanwezig,’ vertelt hij. ‘Allebei de studentenfracties hebben dertig kandidaten op hun lijst en mogen met maximaal zestig vrijwilligers rondlopen.’ Dat aantal is gemaximeerd, vertelt Pieters, om overlast voor studenten te voorkomen. ‘Maar dan worden er alsnog jaarlijks 180 campagnevoerders op de studenten losgelaten.’

‘Als studentenfracties het over de UB hebben, spreekt dat iedereen aan. Iedereen zit namelijk in dezelfde UB’

Drie dagen non-stop radio

Er wordt volop campagne gevoerd, vertelt Luuk van der Pas, bestuurslid van de grootste studentenpartij Front. ‘Tijdens de driedaagse verkiezingen hebben allebei de partijen een eigen hoek op de campus waar we stunts doen. Dit jaar hadden we bijvoorbeeld een grote waslijn met shirts van allerlei studentenorganisaties, omdat wij de partij voor actieve studenten zijn. Ook laten we op grote schermen campagnefilmpjes zien. Vorig jaar hebben we zelfs drie dagen non-stop radio gemaakt op Omroep Tilburg.’

Foto: Peter van Vugt
Luuk van der Pas

Toch denkt Pieters niet dat de fysieke campagne de opkomst sterk verhoogt. ‘Er zijn jaren geweest waarin het de hele week regent, en dat heeft nauwelijks effect op de opkomst. De online campagne en de binding met de studenten is denk ik belangrijker.’

 

Eén campus met één bieb

Het grote voordeel van het hebben van één campus is vooral de herkenbaarheid, denkt Pieters. ‘Als studentenfracties het over de UB hebben, spreekt dat iedereen aan. Iedereen zit namelijk in dezelfde UB. Als het over werkplekken gaat heeft iedere student daar wat aan, want iedereen zit op dezelfde campus en denkt: “Die werkplekken kan ik ook gaan gebruiken”.’

 

Toch denkt Pieters dat de campus niet de enige verklaring is. ‘De punten die partijen maken zijn heel praktisch. Het gaat over avondcolleges, over werkplekken, over videocolleges. Ik heb het gevoel dat de verkiezingen aan de UvA veel meer over politieke thema’s gaan, en dat raakt veel studenten toch niet echt, denk ik.’

 

Populair bestuursjaar

De hoge opkomst voor de universiteitsraad is volgens Pieters ook deels te verklaren doordat veel studenten graag in de raad willen zitten. ‘Een plek in de universiteitsraad is erg gewild. Studenten krijgen een bestuursbeurs, plus vacatiegeld. Maar voor het geld doen ze het niet,’ zegt hij. Van der Pas beaamt dat. Hij denkt dat de tijd die medezeggenschappers hebben een groot pluspunt is. ‘Iedereen zit fulltime in de universiteitsraad. Daardoor hebben de raadsleden ook de tijd om persoonlijk contact te leggen met bijvoorbeeld alle studieverenigingen. We weten dus echt wat er speelt en als je door het jaar heen contact met de verenigingen houdt, zullen die verenigingen hun leden ook oproepen om te gaan stemmen bij de verkiezingen.’

Foto: Univers
Een campagnedag in Tilburg

Moeite om kandidaten te vinden, heeft Front dan ook nooit, zegt Van der Pas. ‘We hebben op dit moment vijf van de negen zetels en kunnen altijd wel negen kandidaten vinden die echt de raad in willen,’ zegt hij. ‘Het is een populair bestuursjaar, want het is ook goed voor je persoonlijke ontwikkeling.’

‘Studenten in de raad krijgen vaak wat ze willen. Je kunt ook echt iets bereiken. Het is geen ruziemaken. Als het ruziemaken is, dan krijg je mensen die van ruziemaken houden’

Echt iets bereiken

Pieters ziet dat ook. ‘Er zijn altijd wel veel kandidaten. Studenten in de raad krijgen ook vaak wat ze willen. Je kunt echt iets bereiken. Het is geen ruziemaken. Als het ruziemaken is, dan krijg je mensen die van ruziemaken houden. In Tilburg zitten er mensen in de raad die iets praktisch willen bereiken.’

 

De houding van het bestuur van de universiteit speelt erg mee, denkt Pieters. ‘Ik heb het idee dat het college heel erg open staat voor de medezeggenschap. De studenten praten overal over mee. Als er ergens een plan wordt ontwikkeld zijn studenten altijd vanaf het begin betrokken. En als dat niet zo is, en studenten dat aankaarten worden er bij wijze van spreken excuses gemaakt en mogen ze alsnog hun mening geven. Ik heb in de negen jaar dat ik hier werk ook nog nooit meegemaakt dat het College van Bestuur “Bekijk het maar” zei, hoogstens dat het bestuur na een haalbaarheidsonderzoek zei dat ze het niet wilde.’ Van der Pas denkt dat dit een virtueuzeEen virtueuze cirkel is het tegenovergestelde van een vicieuze cirkel: een zichzelf versterkend proces met een positieve uitkomst. cirkel is. ‘Omdat de opkomst zo hoog is, worden we ook serieus genomen door het bestuur. We vertegenwoordigen namelijk veel studenten.’

 

In Tilburg studeren relatief weinig studenten uit het buitenland. Zou dat effect kunnen hebben op de opkomst? Van der Pas vermoedt van niet, hoewel het volgens hem wel lastig is om input uit die groep te krijgen. ‘We hebben nu een speciale commissie opgezet van internationale studenten en organisaties die zich met hen bezighouden. Zo blijven we wel op de hoogte van wat er speelt. En dat is belangrijk, want we zijn er voor alle studenten.’

 

Heb jij een mening over de lage opkomstpercentages aan de UvA, of een idee om die te verhogen? Reageer hieronder, of schrijf een opiniestuk.