Na acht bestuursjaren in Leuven is ze wel toe aan een nieuwe uitdaging. Ze heeft zin om te ‘herbronnen’ zoals ze het zelf noemde: de decaan van de Amsterdam Faculty of Science (AFS) in oprichting Karen Maex. Gistermiddag was ze te gast in het radioprogramma Folia maakt kennis. Haar bestuursstijl? ‘Ik ben de baas, maar zo zal ik nooit ergens binnenkomen.’

Ze maakte ontegenzeggelijk een relaxte, sympathieke en charmante maar ook gedecideerde indruk: de nieuwe decaan van de nieuwe bètafaculteit Maex. Misschien dat het zoet-Vlaamse accent daar wat bij hielp, maar het was toch vooral de op de inhoud gerichte manier van communiceren waarmee ze gistermiddag een interview gaf aan Folia Radio.

Bij zo’n groot proces als de samenvoeging van drie faculteiten van twee verschillende universiteiten is communicatie heel belangrijk, vertelde ze. ‘Communicatie is cruciaal en soms ook moeilijk.’ Ze weet van de weerstand onder studenten. ‘Maar ik heb de afgelopen tijd met studenten en studieverenigingen gepraat en gezien dat verduidelijking ook veel kan doen. Blijven praten en luisteren.’

Maex vertelt dat ze een bestuurder is die zeer gericht is op samenwerking en zich realiseert dat er dadelijk verschillende organisaties met een verschillende organisatiecultuur en –identiteit in elkaar moeten worden geschoven. Aan dat proces wil ze ‘heel veel aandacht’ schenken, maar ze relativeert ook: ‘Binnen één universiteit zijn er vaak ook grote verschillen tussen de afzonderlijke faculteiten.’ In de afgelopen maanden heeft ze informeel op allerlei manieren met UvA en VU kennis gemaakt en ontmoette ze ‘krachtige, dynamische en levendige’ organisaties. Samenwerking is goed, meent ze. ‘Het leidt tot kruisbestuiving en verrijking’.

De aankomende decaan zei zich te realiseren dat veranderingsprocessen niet makkelijk zijn en mensen niet per se makkelijk in beweging te krijgen zijn. ‘Zelf moet ik ook veranderen door naar Amsterdam te komen. Toch kan een verandering ook tot iets leiden. Ik zie Amsterdam als een ondernemende stad, maar ik voel soms ook een beetje angst om te zeggen: “We gaan ervoor”.’ Die angst kan volgens Maex ook belemmeren. ‘Je kunt fouten maken door iets te doen, maar ook door iets niet te doen. Laten we het pad inslaan van de AFS en kijken waar we onderweg misschien nog moeten bijsturen. Sturen en bijsturen, dat zal ik doen.’

Karen Maex gaat direct na Nieuwjaar aan de slag, vertelde ze. ‘Ik heb al heel veel afspraken staan. Ik ga gesprekken aan met studenten, medewerkers, wetenschappers, promovendi, ondersteunend personeel. Ik ga inventariseren waar de bezorgdheden zitten, maar ook waar de kansen liggen.’